2017雪雁行(1)-宾州中溪
甲城老武

自从2016年到美国宾夕法尼亚州的中溪野生动物管理区(Middle Creek Wildlife Management Area, Pennsylvania)观看雪雁后, 那壮观的鸟群,布满草地的雪雁给人留下的深刻的记忆。 当年夏天,我带全家故地重游,广阔的湖面上空空荡荡, 只有少数几只鸟在游动。看来,中溪这个地方一年中鸟最多的时候就是2月下旬和3月初。 2016年的冬天比较暖,2月初已经有大量雪雁出现了, 我估算总统节这个周末也许就是中溪雪雁的高峰,于是早早就预订了附近旅馆的房间。这次观鸟是全家行动,加上周一的假日,时间上比前一次长, 也顺便扫荡一下东边大西洋沿岸的几个野生动物庇护所。中溪观鸟, 除了观看雪雁,还有天鹅。 这种在极地地区生长的天鹅的嘴巴是深蓝色的, 给人的印象是黑色的。雪雁和天鹅都是在南方过冬后北上时路过此地,停留大约一到两个星期后会继续北上,在加拿大北部和阿拉斯加繁殖后代。

这个冬天气候比较反常,临行前的一周,美国东北部地区降了一场大雪,气温也下降了很多,一直没有回升,中溪雪雁数量少了很多。 不过, 从天气预报看整个周末的气温会升很高,大有进入夏天的气势。我们周五下午离家, 晚上入住在中溪东边Reading的一家旅馆, 周六早上天不亮就到了湖边,占据有利地势摆好照相设备,等待第一批雪雁的起飞。随着天色渐渐地亮了起来,仔细一看湖面, 不由得倒吸了一口凉气,由于前一天晚上气温很低,湖面上几乎全部是冰,雪雁的数量比预想的少很多。太阳还没有出来,一批批的雪雁就飞离湖面外出了。 等天大亮后,湖面上就几乎没有雪雁了。往年我们会开车沿湖边的路绕湖而行, 但停留最多的是在湖北部的 Pin Tail Drive, 它的南侧是繁殖区,有大草坪。 一天内有数次雪雁一批批地集结在草地上吃草,然后哗啦一下飞回湖面,整个场面非常震撼。不过今年鸟来得早, 道路要等到3月一号后才准许通行。我从东西两边都开车侦察过一遍,两个方向都上着锁。虽然中溪的多数地方都开放着,中溪观鸟, 除了看早晨雪雁外出,傍晚看雪雁归来外,还有在繁殖区观看雪雁飞到草地上吃草。进不了繁殖区,白天留在中溪就不知该做什么了。

今年的中溪,总体还不错,但鸟比去年少,尤其是进入繁殖区还没开放,就更让人失望了。中溪近年来名气越来越多,看鸟的人也越来越多。 等我们傍晚回到中溪的时候,公路两旁都停满了车,来的车又到处找停车位。一大段路交通很拥堵。到了主观景点(Wollow Point)的时候, 已经密密麻麻到处都是人,有人戏言“人比鸟多”。但我们在游行中在其它地方误打误撞地看见了一批又一批的雪雁群,将在本文后接下来的文章中介绍。


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图一 一群群雪雁在晨光中起飞了
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图二 日出时分的雁群
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图三 次日早晨从湖面起飞的雪雁
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图四 雪雁排成的人字形队列
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图五 日月同辉与雪雁
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图六 中溪湖的朝霞与在湖面上停留的雪雁
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图七 飞向霞光的雪雁
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图八 在中溪暂停的候鸟除了雪雁,还有天鹅。 这种天鹅叫苔原天鹅,它们将去的地方也是阿拉斯加。
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图九 从湖面起飞的天鹅
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图十 夕阳西下时, 在天空翱翔的天鹅
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图十一 飞翔的天鹅
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图十二 在霞光中飞翔的天鹅


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